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 ワインは今やグルメには欠かせない飲み物となりました。

ワインは料理に合わせるときには料理の味を壊さずに引き立てるとして、甘口ワインより辛口ワインが好まれる傾向があるようです。

ワイン好きを自認している人ほど、甘口より辛口を好む傾向があるかもしれません。

ですが初心者は甘口から入った方が、ワインの奥深さもわかるし単純に楽しむこともできて、とっつきやすいのではないかと思います。

そんなわけで、この記事ではお酒一般からワインへ、ワインから甘口ワインへ焦点を少しずつ絞りながらお話をしていきましょう。

 醸造酒

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 お酒は、醸造酒と蒸留酒に分かれます。原料をアルコール醗酵させてつくられるもので、その後も蒸留などの加工をされないで飲まれるものを「醸造酒」といいます。

こちらの方が蒸留酒よりもアルコール度数が低いです。醸造酒は作り方によって「単醗酵酒」「複醗酵酒」に分かれ、さらに複醗酵酒は「単行複醗酵酒」「並行複醗酵酒」とに分かれます。

「単醗酵酒」は原料に糖分を含む量がもともと多いために、酵母を加えてそのまま発酵させたもので、「ワイン(ブドウ酒)」や「シードル(リンゴ酒)」などが代表です。

「複醗酵酒」は原料を糖分に変えて、そのあと酵母を加えてアルコール発酵させるという2つの工程で作られます。

そのうち「単行複醗酵酒」は、糖化した工程のあとに発酵させたもので、「ビール」などがこの製法で作られる代表的なお酒です。

「並行複醗酵酒」は、糖化の工程と発酵の工程を同時に進行させて作られるもので、「日本酒」などがここに該当します。

 蒸留酒

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 醸造酒をさらに蒸留して作られたお酒をいいます。「スピリッツ(Spirit)」という呼び方もされ、アルコール度数は醸造酒よりも一般的に高いと言えるようです。

蒸留後に加水したり、醸造酒とブレンドしても蒸留酒と呼ばれています。

蒸留酒は、「単式蒸留器」「連続式蒸留器」などによって、加熱して気化させたものを、冷却して液体にもどして作られます。

こうして作られたものを水や醸造酒とブレンドしたり、木製の樽などで貯蔵・熟成させて仕上げることが多いようです。

「ジン」「ウオッカ」「ラム」「テキーラ」「ブランデー」「焼酎」「ウィスキー」などのお酒が蒸留酒に属します。

 ワインの分類

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 ワインは、主としてブドウの果汁を発酵させて作ったお酒のこと。ワインは世界的に愛飲されていて、さまざまな種類のものが製造されています。

色による分類では、「赤ワイン」「白ワイン」「ロゼワイン」に分類されます。また、製造法による分類では、「スティル・ワイン」「スパークリング・ワイン」「フォーティファイド・ワイン」「フレーバード・ワイン」の4種類になります。

味による分類は、一般的には「辛口」「やや辛口」「中口」「やや甘口」「甘口」の5種類ほどに分けられることが多いです。原料であるブドウの品種や状態によっても「貴腐ワイン」「アイス・ワイン」などの分類があります。

また、食前に飲まれるお酒は、「アペリティフ(食前酒)」と呼ばれますが、ワインの一種であるシャンパンやシェリーが好んで飲まれますし、主に食後に提供されるお酒は「デザート・ワイン(食後酒)」と呼ばれ、甘口のワインが好まれます。

お酒としての歴史も古く、すでに紀元前8000年ごろには、中央アジアのグルジア周辺でワインが飲まれていたという記録があるようです。

 スティル・ワイン

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 いわゆる普通のワインのことで、炭酸ガスのほとんど含まれていない、発泡しないワインのこと。「無発泡性ワイン」と言われることもあります。色により赤・白・ロゼに分かれますが、これは製造時のブドウの扱い方によって色の差が生まれてきます。

ワインは一般的に、収穫したブドウを破砕して酵母を加え、発酵させて樽やタンクに貯蔵して熟成した後、瓶詰めするという工程を取ります。

赤(黒)ブドウを使って果皮や種も一緒に発酵させるものが「赤ワイン」、白ブドウを使って赤ワインと同じように皮や種まで一緒に発酵させるか、赤ブドウを使って果皮と種を取り除いて発酵させるものを「白ワイン」、赤ブドウを使って果皮や種も一緒に発酵させ、発酵途中で皮や種は取り除いてつくるものを「ロゼワイン」といいいます。

また、赤ワインは辛口が多く、果皮による独特のコクや渋みがあります。白ワインは辛口から甘口まで幅広くありますが、赤ワインに比べてさっぱりとしたフルーティな味になります。ロゼワインは、皮や種をどのタイミングで取り除くかや、使うブドウの品種などによって、かなりの味の違いが出てきます。

 スパークリング・ワイン

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 炭酸ガスが含まれている、泡立つワインのこと。辛口から甘口まで幅広い味が楽しめ、食前、食事中、食後のいつ飲んでもよく、どんな料理にも合わせられます。

製造の方法により、「シャンパン方式(瓶内二次発酵)」「シャルマ方式(タンク内二次発酵)」「ローカル方式」「炭酸ガス注入方式」4種類に分けられています。

シャンパン方式(瓶内二次発酵)は、スティル・ワインと酵母を一緒に瓶詰めして、瓶内で二次発酵をさせる製造方法。フランスの「シャンパン」「ヴァン・ムスー」、スペインの「カヴァ」が代表です。

シャルマ方式(タンク内二次発酵)はスティル・ワインを密閉タンクに酵母と共に入れて、二次発酵させてから瓶に詰める製造法。イタリアの「アスティ・スプマンテ」が代表。

ちなみに、「シャンパン」はフランスのシャンパーニュ地方で収穫されたブドウを使い、シャンパン方式で製造された純粋なシャンパーニュ産のスパークリング・ワインのことだけをいい、同じ方法や原料で作っても、シャンパーニュ地方以外のほかの地域で作られたスパークリング・ワインは「ヴァン・ムスー」といいます。

 フォーティファイド・ワイン

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 「酒精強化ワイン」ともいわれ、発酵後、もしくは、発酵の途中でブランデーなどのブドウを原料とするアルコールを加えて発酵を止めたワイン。糖分の多く残った甘いワインが出来上がります。

スペインの「シェリー」やポルトガルの「ポート・ワイン」「マデイラ・ワイン」が代表的なワインで「三大酒精強化ワイン」と呼ばれることもあります。

フォーティファイド・ワインがみんな甘ったるいわけではなく、シェリーを例にとると、辛口の「フィノ」、それを熟成させコクをつけた「アモンティヤード」、甘口の「オロロソ」の三種類の味わいがあります。

ポート・ワインでは、ブレンディングと熟成期間によって大きく4つのタイプがあります。シェリーとポート・ワインは産地の違いもありますが、ブランデーを発酵後に加えるか、発酵中に加えるかの違いで区別されています。

ちなみに、日本に初めて入ってきたワインはポート・ワインで、ポルトガルの宣教師たちが持ち込んだと言われています。

 フレーバード・ワイン

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 「香りつけワイン」のことで、スティル・ワインに果汁・果実・ハチミツ・香辛料・薬草・香草などを加えて風味をつけたワインのこと。

「アロマタイズド・ワイン」と言われることもあり、「サングリア」「ヴェルモット」などが代表選手です。

他の風味づけしたお酒、例えばリキュール(蒸留酒ベースの混成酒)などと同様に、主に食前酒として飲まれるほかに、カクテルに好んで用いられています。

特に「ヴェルモット」は有名で、イタリアが発祥で甘口のスイート・ベルモットとフランスが発祥の辛口なドライ・ベルモットとに大きく分けられます。

スイート・ベルモットからは、カクテル「マンハッタン」が生まれ、ドライ・ベルモットからはカクテル「マティーニ」が作り出されます。

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